The Rain, The Park & Other Things (La Lluvia, el parque y otras cosas) – The Cowsills

"La Lluvia, el parque y otras cosas", es una de las canciones que me impactan tremendamente

The Cowsills fueron una agrupación musico-vocal originaria de Newport, Rhode Island especializada en lo que después se conocería como bubblegum pop. La banda fue formada en el verano de 1965 por cuatro hermanos: Barry, Bill, Bob y John Cowsill. Tras su éxito inicial, a los hermanos se les unieron sus hemanos Susan y Paul y su mama Barbara, solo quedó su hermano Richard quien no cantó con el grupo, aunque fungió como director y promotor.El grupo pasaría a la historia de la musica pop a traves de su singular tema, "La lluvia, el parque y otras cosas" del año de 1967

Originalmente inspirados por The Everly Brothers y después por The Beatles, El interés de los Cowsills por la música comenzó mientras su padre Bud Cowsill se encontraba asignado a Canton, Ohio a finales de los cincuentas como recluta de la Armada de los Estados Unidos. Bud y Barbara animaron a Bob y a Billy para tomar lecciones de guitarra. Los muchachos desarrollaron su talento musical y su vocalización y lograron actuaciones en bailes organizados en las iglesias y en las escuelas de Stark County, Ohio. La primera aparición en televisión fue en el "Show de Gene Carrol" en la WEWS en Cleveland.

Bud se retiro luego de una larga carrera al servicio de la marina americana para dirigir la carrera de sus hijos, al lado de su esposa.

La banda comenzó a ganar notoriedad hacia los años sesenta.

A finales de 1965, los 4 miembros iniciales fueron contratados como número regular en Bannisters Wharf en Newport, en donde debían interpretar temas de The Beatles, hora tras hora. Simultáneamente producirían sus primeras grabaciones, y las lanzaron a traves del sello Mercury Records, a pesar de su atractivo, la compañía discográfica finalizó su contrato por razones nunca especificadas.

En 1966, la banda firmó para el sello MGM Records, y Barbara quien vendría a ser conocida de manera afectuosa por sus fans como "Mini-Mom", debido a su estatura mínima, se uniría al grupo para grabar "The Rain, The Park & other Things" (La lluvia, el parque y otras cosas). Muy pronto la banda se ampliaría con la inclusión de Susan y Paul.

Con el éxito de "La lluvia, el parque y otras cosa" la banda se convirtió en un número popular en los Estados Unidos, y logró captar atención en Inglaterra y otros países de Europa, "La lluvia.." alcanzaría la posición numero 2 en las listas de Billboard, y vendiendo cerca de tres millones de copias en su primer lanzamiento.

Conocidos ya como "America's First Family of Music" y con la incorporación de sus otros dos hermanos, el teclista Paul (nacido el 11 de noviembre de 1951) y la pequeña Susan (nacida el 20 de mayo de 1959), The Cowsills presentaron su segundo single, "We can fly", continuado por la fantástica canción "In need of a friend" e "Indian Lake".

Los discos grandes "We can fly" (1968), destacado trabajo en el que incluían temas soberbios (siendo la mayoría composiciones propias de los dos hermanos mayores) como "Gray sunny day", "A time for remembrance", "Mr Flynn" o los citados "We can fly" y "In need of a friend" y "Captain Sad and his ship of fools" (1968) era otro gran disco con temas como "Indian Lake", "The Path of Love", "Newspaper Blanket" o el homónimo del album.

En 1968, la banda logró vender un millón de copias más de la siguiente canción que sería un hit, "Indian Lake", la cual logró la posición número 10 en las listas.

Posteriormente publicaron un esencial recopilatorio titulado "The Best of The Cowsills" (1969) y un disco en directo, "The Cowsills In Concert" (1969), en donde incluían la versión de "Hair", que les volvió a proporcionar otro gran éxito en formato single, alcanzando el top 2 en listas.

Los Cowsills también hicieron muchas apariciones a través de los sesentas y a principios de los setentas, incluyendo su especial de televisión. Fueron invitados a participar en la serie televisiva "La familia Partridge" una comedia de situaciones inspirada en su éxito pero rechazaron los roles actuando como hijos de la actriz Shirley Jones quien llevaba el papel principal en lugar de la madre de ellos, Barbara.

También fueron conocidos como los voceros de American Dairy Association, apareciendo en anuncios promocionando leche. De igual forma durante la primera temporada de "Love American Style"(1969-1970), los Cowsills interpretaron el tema principal del show.

En 1969 Bill fue despedido del grupo por su padre debido a que lo sorprendió fumando mariguana. En 1972 , Barbara, Paul,y Susan dejaron el grupo y Bill regresó, reformando al cuarteto original. Lanzaron un sencillo más llamado Covered Wagon, el cual no consiguió ingresar a listas. Poco despues Los Cowsills dejaron de tocar juntos como banda entre una serie de disputas. Los miembros hicieron distintos intentos de carrera dentro y fuera de la industria musical. Alguno produjo albums e interpreto de vez en cuando, aunque no como Cowsill por lo menos hasta fines de los 1970 y en la década siguiente. Un proyecto en particular fue una banda llamada Bridey Murphy la cual se formó a mediados de la década de los 1970 y que respaldó a Paul, Bill, Marry y a Waddy Watchel, logrando diversos éxitos.

En 1978, varios de los Cowsills -incluyendo a Paul, John, Barry, Bob y Susan- grabaron un album incongruente llamado "Cocaine Drain", al lado del productor Chuck Plotkin. El álbum nunca fue completado, y en algún momento los masters originales se perdieron (o fueron robados). A casi 30 años de ello sólo existía un acetato rayado. En marzo del 2008 , una versión del álbum fue lanzada bajo la dirección de Bob Cowsill. Numerosas pistas inéditas se incluyeron dentro del lanzamiento. Los hermanos Cowsill aparecieron en la portada del álbum en fotos aparentemente tomadas durante el tiempo en que se efectuaron las sesiones de grabación.

Después de las sesiones de "Cocaine Drain" , los Cowsills se reunieron en algunos shows durante 1979-1980 pero regresaron a sus carreras separadas despues de ello.

La más prominente de la familia vino a ser Susan quien fue integrante de los Continental Drifters, al lado de quien fuese su primer esposo Peter Holsapple (quien es padre de su hija) y su segundo esposo, Ross Broussard. También fue parte de la banda de Dwight Twilley a mediados de los 1980, y actualmente sustenta una carrera como solista como lider al lado de la Susan Cowley Band.

Su primer album como solista (Just Believe), fue lanzado en el 2005 por Blue Corn Music.

Bill Cowsill se mudó a Canada en 1970 y también funcionó como artista solitario y como miembro de la Vancouver, British Columbia's antes de formar la nacionalmente aclamada Blue Shadows y grabando dos albumes para Sony Canada.
Bill Cowsill fallecería el 17 de febrero del año 2006 tras sufrir un enfisema.

En 1990, Bob, Paul, John, y Susan se reagruparon nuevamente como los Cowsills. Originalemnte se tenía contemplado actuar dentro del "circuit oldies"(interpretación de viejos numeros) pero despues de cierta deliberación decidieron incorporar nuevo material escrito por Bob y su esposa, Mary Jo, dentro del espectáculo. Esta encarnación de la banda comenzó a actuar en pequeños clubs y exhibiciones en el area de Los Angeles y eventualmente se extendieron alrededor del pais e incluso en Canada. Sus actuaciones generaron criticas en su mayoría positivas por parte de los críticos y los fans, incluso una actuacion en el Joan Rivers Show, en donde Susan manifesto su frustración por nunca haberse identificado con las dos chicas de la Familia Partridge quienes supuestamente le representaban.

El éxito de esta reunion dirigió a los Cowsills a regresar al estudio de grabación, de lo cual derivó el álbum, Global

Aunque su inocente y juvenil perfil de grupo familiar y su límpida imagen no les beneficie de cara a su reconocimiento crítico, lo cierto es que The Cowsills interpretaron y compusieron algunas joyas del mejor pop estadounidense de finales de los años 60 y comienzos de los 70, con un estilo vocal inmaculado desplegado en armonías sobrecogedoras y atractivos procederes melódicos, que recuerdan los sonidos de grupos como The Mamas & The Papas, The Association, The Monkees, Beach Boys o The Free Design.
(Fuente: http://www.wikipedia y http://www.alohacriticon.com)

The Rain, The Park, & Other Things
The Cowsills

Letra: (Steve Duboff, Artie Kornfeld)

.
I saw her sitting in the rain
Raindrops falling on her
She didn't seem to care
She sat there and smiled at me

And I knew (I knew)
(I knew, I knew, I knew)
She could make me happy
(Happy, happy)
(She could make me very happy)

Flowers in her hair
Flowers everywhere

I love the flower girl
Oh, I don't know just why
She simply caught my eye
I love the flower girl
She seemed so sweet and kind
She crept into my mind
(Into my mind, into my mind)

I knew I had to say hello
(Hello, hello)
She smiled up at me
Then she took my hand
And we walked through
The park alone

And I knew (I knew)
(I knew, I knew, I knew)
She could make me happy
(Happy, happy)
(She could make me very happy)

Flowers in her hair
Flowers everywhere

I love the flower girl
Oh, I don't know just why
She simply caught my eye
I love the flower girl
She seemed so sweet and kind
She crept into my mind
(Into my mind, into my mind)

Suddenly, the sun broke through
(See the sun)
I turned around, she was gone
(Where did she go)
All I had left was one
Little flower from her hair

But I knew (I knew)
(I knew, I knew, I knew)
She had made me happy
(Happy, happy)
(She had made me very happy)

Flowers in her hair
Flowers everywhere

I love the flower girl
Was she reality or
Just a dream to me
I love the flower girl
Her love showed me the way
To find a sunny day
(Sunny, sunny day)

I love the flower girl
Was she reality or
Just a dream to me
========================
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